Астрономы на земной орбите обнаружили вторую Луну

126

Ученые из Франции и американского штата Гавайи обнаружили на орбите Земли вторую «Луну». Об этом сообщает портал Nation News.

Согласно данным исследования специалистов, много миллионов лет назад, когда только начинала формироваться Луна, рядом с нашей планетой было еще одно весьма крупное небесное тело.

Американские ученые пришли к выводу, что Луна уже давно является не единственным объектом естественного происхождения, вращающимся вокруг Земли, информирует.

Обнаруженный объект под названием 2016 HO3 не представляет собой спутник в полном смысле этого слова, однако он уже очень давно не отдалялся от планеты на большое расстояние, и в обозримом будущем эта ситуация не изменится.

Как следует из названия астероида, открыт он был в прошлом году — специалисты американского аэрокосмического агентства NASA увидели его в апреле благодаря системе телескопов Pan-STARRS 1.

Этот объект находится на орбите Солнца, однако из-за особенностей траектории уже почти сто лет вращается вокруг Земли, и как показывают расчёты, не покинет ее, по меньшей мере, еще несколько веков, информирует comandir.com.

Он может отдалиться от нашей планеты на расстояние, примерно в 200 раз превышающее дистанцию до Луны, однако земное притяжение не позволяет ему оказаться ещё дальше. В то же время, не подходит он и слишком близко к Земле, так что столкновение с ним планете не угрожает.

Время от времени ученые находят так называемые квазиспутники Земли — небесные тела, периоды обращения которых вокруг Солнца соотносятся с земным как 1:1, что позволяет им оставаться вблизи нашей планеты на протяжении долгого времени.

Обнаруженный 27 апреля 2016 года астероид 2016 HO3 может в настоящее время считаться наиболее подходящим примером такой «второй Луны».

2016 HO3 открыл при помощи телескопа Pan-STARRS 1 на Гавайях астроном Пол Чодас из Лаборатории реактивного движения NASA в Пасадене. Ученые продолжают наблюдения за космическим объектом, чтобы понять дальнейшее его взаимодействие с Землей.

Поначалу считалось, что спутником планеты он пробудет несколько веков, но более свежие исследования показали, что это продлится гораздо дольше — миллион лет или более.

Ученые уже подсчитали, что астероид стал спутником Земли около 100 лет назад. Он отдаляется от Земли на 38−100 расстояний между нами и Луной. 2016 HO3 — вовсе не первый и не единственный космический объект, временно захваченный гравитационным полем Земли.

Ученые рассказали, что его собрат — 2003 YN107 — также некоторое время оставался земным квазиспутником, но около 10 лет назад изменил свою орбиту, сообщает. Новый «партнер» является куда более стабильным.

«Вторая луна» обладает весьма скромными размерами, и по этой причине 2016 HO3 не может стать причиной затмения на Земле — он для этого слишком мал, и даже если окажется между Землёй и Солнцем, попросту не будет отбрасывать сколь бы то ни было значимую тень.

Впрочем даже если бы астероид был размером с Луну, принципиальным образом это ситуацию не изменило — с учётом того, насколько квазиспутник дальше от Земли, он должен был бы быть размером с Юпитер, чтобы полностью «загородить» Солнце.