Астероид Florence был открыт в 1981 году, нынешнее сближение с Землей станет самым значительным с 1890 года, в следующий раз Florence приблизится к Земле на сопоставимое расстояние не раньше 2500-го года.

Крупнейших из когда-либо приближавших к Земле астероидов за всю историю наблюдений Национального управление по аэронавтике и исследованию космического пространства США пролетит мимо нашей планеты 1 сентября, сообщает NASA.

По данным космического агентства, астероид Florence, диаметр котрого составляет около 4,4 километра, пролетит на безопасном расстоянии от Земли — примерно 7 миллионов километров, это 18 расстояний от Земли до Луны.

«Хотя многие астероиды пролетали мимо нашей планеты на более близком расстоянии, чем это сделает Florence 1 сентября, все они были меньших размеров. Florence — это самый большой астероид, который когда-либо приближался к Земле за все время существования программы NASA по слежению за околоземными астероидами», — заявил представитель космического агентства США Пол Ходас.

NASA показало траектории движения астероида и планет Солнечной системы, на которых видно, как небесное тело сблизится с Землей.

Относительно близкое расстояние, на котором Florence пролетит мимо Земли, дает астрономам возможность получше изучить астероид. NASA намерено использовать радары в Калифорнии и Пуэрто-Рико для наблюдения за небесным телом, астроному надеются установить более точно размеры пролетающего астероида, сообщается, что, возможно, ученые смогут получить изображения поверхности астероида, которые могут выявить детали размером около 10 метров.

Астероид Florence был открыт 2 марта 1981 года американским астрономом Шелте Басом в обсерватории Сайдинг-Спринг. При открытии получил обозначение 1981 ET3. 6 апреля 1993 года был назван в честь английской сестры милосердия и общественного деятеля Флоренс Найтингейл.

Сближение с Землей, которое произойдет 1 сентября, станет самым значительным для этого астероида с 1890 года. В следующий раз Florence приблизится к Земле на сопоставимое расстояние не раньше 2500-го года. В течение нескольких ночей его можно будет наблюдать в маленькие телескопы, невооруженным глазом его не увидеть.

Ранее Европейское космическое агентство (ЕКА) сообщило о другом астероиде, который приблизится к Земле этой осенью — он гораздо меньше в размерах, чем Florence, однако пролетит значительно меньшем расстоянии от нашей планеты.

По данным ЕКА, размер астероида составляет 15-30 метров в диаметре. Эффект от входа астероида такого размера в атмосферу Земли может быть сопоставим с тем, что оказал упавший в Челябинске в 2013 году метеорит, отмечает Европейское космическое агентство.

По данным ЕКА, астероид пролетит на расстоянии 44 тысяч километров от Земли.

«Это чертовски близко», — заявил агентству Франс Пресс директор Европейского центра управления космическими полетами Рольф Денсинг. При этом он отметил, что расстояние от Земли, на котором астероид находится сейчас, «довольно безопасно».

Пока астероид будет видимым, астрономы намерены «изучить его настолько детально, насколько возможно, например, получить информацию о его составе», отмечает ЕКА.